Home > Reviews > BOLT – John Powell

BOLT – John Powell

November 21, 2008 Leave a comment Go to comments

Original Review by Jonathan Broxton

The 48th official film in the Disney animated feature canon, Bolt is the story a small dog – the Bolt of the title, voiced by John Travolta – who has lived his entire life on the set of a TV show in which he portrays a superhero dog and, as a result, thinks that his superpowers are real. However, when Bolt is accidentally shipped from his Hollywood soundstage to New York City, he embarks on a cross-country journey to reunite with his owner and co-star, Penny (voiced by Hannah Montana star Miley Cyrus). Along the way, he teams up with a jaded alleycat named Mittens (voiced by Susie Essman) and a TV-obsessed hamster named Rhino (voiced by Mark Walton).

2008 has been a quite sensational year for John Powell. With titles as diverse and music as varied as that heard in the likes of Horton Hears a Who, Jumper, Stop-Loss and Hancock, the English composer is cementing his position as one of the heirs apparent to the film music A-list. He’s come a long way since his time working with Hans Zimmer at the old Media Ventures organization, and is clearly one of the soundtrack success stories of the new millennium.

His score for Bolt is sort of an amalgam of the happy-snappy sound he applied to Horton Hears a Who, and the super-hero action of Hancock, all topped off with a slight country/rock sound, presumably to illustrate the canine hero’s trek across the heartland. The main thematic content is the theme for Bolt himself, a lush and warm melody which first appears in “Meet Bolt”, which is most notable for its appealing piano rendition in the cue’s second half. The emotional content comes back towards the end of “House on Wheels” with a tender theme for strings, piano and tinkling guitars which emerge into a bouncy version of Bolt’s theme, and then in “Las Vegas”, which contains another gentle and poignant piano motif.

However, as is often the case, it is the action cues which stand out the most: if you can ignore the (intentionally?) cheesy electronic embellishments in “Bolt Transforms” and “Scooter Chase”, there is a great deal to admire in the orchestral writing, which has the same sense of energy and pizzazz Powell brought to earlier scores such as Agent Cody Banks, The Adventures of Pluto Nash and Robots. He goes for broke in some of the later cues, notably “A Fast Train” and “Saving Penny”, which contain some fiendishly complicated brass parts, and has some enormously frantic string writing. The action music often builds repeating 4-note ostinato motif into the basses, an offshoot of the fictional Bolt’s TV theme music, most noticeably in the aforementioned “Scooter Chase” and in “Saving Mittens” and which is actually sung on-screen by the heroic hamster in “Sing-Along Rhino” in one of the best examples of breaking the musical fourth wall I have heard in a while.

Elsewhere, there’s a touch of Gershwin jazz to be found, especially in the clarinet glissando which ushers in “New York”, as well as a nod to Nino Rota’s Italianate style in “Meet Mittens”, and some delightfully whimsical woodwind writing in “The RV Park” which eventually opens up into a light faux-Western pastiche complete with clip-clop percussion. The emotional high points are the unexpectedly uplifting “Where Were You on St. Rhino’s Day?” and “A Friend in Need”, the former of which is clearly a reference to Henry V’s St. Crispin’s Day speech, and has some of the same stirring patriotism Patrick Doyle brought to the original scene in Kenneth Branagh’s 1989 movie.

The two songs, “I Thought I Lost You” performed by Miley Cyrus and John Travolta, and “Barking at the Moon”, performed by Jenny Lewis, are actually unexpectedly good, in a non-threatening bubblegum pop kind of way. Not being a teenage girl, and having never seen an episode of her hit TV show, I had actually never heard a Miley Cyrus song prior to this one, and I was quite surprised to hear how strong and adult her voice is. I also quite liked the country inflection in her voice, which will undoubtedly appeal enormously to the children of middle-America; I can certainly see her snagging an Oscar nomination in the New Year, too. The other song, performed by Jenny Lewis of the indie rock band Rilo Kiley, is a more traditional-sounding country ballad, which is pleasant but ultimately unmemorable.

Bolt is the icing on the cake for Powell’s year; although it’s probably not his best score of the year (that accolade still goes to Hancock), there is still enough freshness and energy and sheer enthusiasm to make it an appealing, hugely enjoyable listen. The thematic content of the score is slightly lacking, in that there’s no truly memorable melody to take away, and the album from Disney is a touch on the short side (just 30 minutes of score minus the songs), but there’s still plenty to recommend. I’m not sure what all the nine year old Hannah Montana fans will make of the action music, but most of the John Powell fans are likely to be happy.

Rating: ****

Buy the Bolt soundtrack from the Movie Music UK Store

Track Listing:

  • I Thought I Lost You (written by Miley Cyrus and Jeffrey Steele, performed by Miley Cyrus and John Travolta) (3:36)
  • Barking at the Moon (performed by Jenny Lewis) (3:17)
  • Meet Bolt (1:49)
  • Bolt Transforms (1:00)
  • Scooter Chase (2:29)
  • New York (1:44)
  • Meet Mittens (1:25)
  • The RV Park (2:14)
  • A Fast Train (2:38)
  • Where Were You on St. Rhino’s Day? (1:58)
  • Sing-Along Rhino (0:42)
  • Saving Mittens (1:02)
  • House on Wheels (3:07)
  • Las Vegas (2:01)
  • A Friend in Need (1:13)
  • Rescuing Penny (3:09)
  • A Real Live Superbark (0:46)
  • Unbelievable TV (1:20)
  • Home at Last/Barking at the Moon (Reprise) (1:29)

Running Time: 37 minutes 08 seconds

Walt Disney Records D000278102 (2008)

Music composed by John Powell. Conducted by Pete Anthony. Orchestrations by Pete Anthony, Germaine Franco, Randy Kerber, Kevin Kliesch, Dave Metzger and John Ashton Thomas. Recorded and mixed by Dennis Sands. Edited by Thomas Carlson. Album produced by John Powell.

  1. March 9, 2016 at 2:18 pm

    สำหรับลื้อที่ไม่ชินแสดง คาสินูน ( Casino Online ) บาคาเบิกบานออนไลน์ลงมาเก่าเกินด้วยกันอาจจะฉงนฉงายเข้ากับงานสำแดง ติดอยู่ซิตุ่ย ( Casino Online )royal1688
    ผ่านเว็บ พร้อมทั้งชือเหล่านี้เพรียกตักเตือนที่ใดหรือว่าณเรียกๆกักคุมนี่มันคือว่าฤๅและพิศวงงงงวยอ่ะให้ทรัพย์สมบัติกักด่านยังไงว้ามิเอาดีก่ามิทำเพลง.มันสมอง.เสี่ยงอ่านถูกต้องนี้เพรงแล้วมึงทำได้จะซับซาบตั้งรุ่งโรจน์คาสิโน
    คาสิตุงเป็นสิ่งไร?genting princess
    คาสิตุ่ย คือว่า ที่อยู่ณเข้าเล่มเกมส์ติดอยู่สิโป่งเก็บเหลือล้นเหลือแหล่กลุ่มเอาเก็บสำหรับสกัดกั้นหมายความว่าที่รวมกระแสความสำราญใจนานัปการ ก็มีเขตประกอบด้วยเกียรติดาษดา ได้แก่ Las
    Vegas , มาหาเก๊า และปอยเปตroyal1688 สมัคร
    Gclub , Holiday Palace , Royal1688 , Royal Ruby , Red Dragon ,
    Genting Crown ตกว่าอะไร?
    เป็นผู้ปันออกบริการคาซิตุ่ยพำนักในที่ปอยเปรต ดินแดนเขมร เหรอตั้งชื่อคล่อง ๆ อุปถัมภ์ซึมซาบก็คือว่าฟอนคาสิโป่งนั่นเอง ต่อจากนั้นการพื้นดินกูจะทำเพลงค้างซิโนฉันจำเป็นบริหารงานดาวน์โหลดโปรแกรมต่าง ๆ สรรพสิ่งส่งเสียบริการค้างซิพองดังที่กล่าวมาแล้วจรประดิษฐานที่เครื่องมือและมาถึงสู่กระบิลเพราะว่างานใส่ username และ password
    ณคว้าทิ้งงานลงสมัคร พร้อมกับจะค้นเจอพร้อมเกมส์ติดอยู่ซิโป่งนาเนก

    1. ปลาเนื้ออ่อนเงินอุปการะเราเพราะด้วยแลกชิชะพเหตุด้วยเป่าค้างสิตุ่ย เห็นทางปีกไก่สินทรัพย์ลงสมัครระบิลละเอียดอ่อนคลิกประตูroyal1688 บาคาร่า
    2. ผมจะส่ง username , password เกี่ยวกับเป่าพร้อมกับชิชะพความน่าเชื่อถือรข้างในการแสดงจรเลี้ยงดูโอกาสน้ำมือถือ
    3. ดาวน์โหลดรายการติดสอยห้อยตามรายการค้างสิตุ่ยไม่อายล่าง สวม
    username password ด้วยกันเล่นเกมส์คว้าผ่านพ้น
    คาซิตุ่ยหมายถึงอะไร ?

    คาสิโน หมายความว่า คือค้างสิตุงที่ดินโจ้ทะลวงอินเตอร์เน็ตเป่ายิ่งผ่านกล้องถ่ายรูปคุณภาพโด่งพร้อมกับเทคโนโลยีแผนการ Realtime เพื่อที่จะถวายมึงสนุกระทึกขวัญตื่นเต้นเพราะว่าแหล่งมิจำเป็นจะต้องเดินทางถึงแม้ว่าฟอนติดอยู่ซิโนเป็นแน่แท้แต่ถ้าว่าได้มาบรรยากาศเสมือนหนึ่งแน่แท้
    เกมส์คาซิปูด รวมความว่าฤๅ ?

    บาคาร่าGolden slot
    เล่นเพราะว่าสุ่มตัวอย่างค้นหาหมายเลขเครื่องใช้สิ่งกลมๆล้อกรอประกอบด้วยตัวเลขธำรงผอง 37 คณิตศาสตร์
    ลูกเต๋าแผ่นดินกินทำเพลงประกอบด้วยตกข้างหน้า 1-6 ประกอบด้วยสามลูกเต้าเขย่าตัวต่อจากนั้นเอื้ออำนวยทิ่มแทง
    อุปกรณ์การเล่นจะประกอบด้วยดุม 200-500 เล็ดจากนั้นก็มัลกคลุม

  2. March 15, 2016 at 11:03 am

    I am genuinely pleased to read this website posts which consists of plenty of valuable
    information, thanks for providing these kinds of statistics.

  3. Ima
    March 21, 2016 at 5:11 pm

    I like what you guys are usually up too. Such clever work and reporting!
    Keep up the awesome works guys I’ve incorporated you guys too my
    own blogroll.

  4. April 1, 2016 at 3:15 am

    Hi, I desire to subscribe for this web site to get latest updates,
    so where can i do it please help out.

  5. April 26, 2016 at 5:08 am

    I read this paragraph completely concerning the difference of latest and preceding technologies,
    it’s awesome article.

  6. September 13, 2018 at 8:03 pm

    I believe that is one of the most vital information for me.

    And i’m satisfied studying your article. But should observation on some general things, The website taste is great,
    the articles is truly excellent : D. Good task, cheers

  1. March 17, 2016 at 3:55 pm

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers like this: